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季后赛双面刃!最大化西蒙斯的天赋,从回归传统开始?

在七六人季后赛前面两场比赛中,Ben Simmons的表现既让人目不转睛,也曾让人不忍卒睹。他在季后赛之后的表现以及76人选择怎么在球场上使用他,会让我们更清楚地对费城的未来有更清晰的景象。

跳投一直是Simmons的罩门,他跳投时跟在场上切入、传球、组织的他完全判若两人,他可以打出明星球员的身手,但他的投篮简直悲剧。人们常将Simmons比拟为前湖人队的传奇后卫「魔术」Magic Johnson,这样的比拟可被理解,因为Simmons也是用组织能力及快攻取分让球迷感到目眩神迷的高大后卫。

传奇后卫Magic Johnson在职业生涯早期时,虽然没有跳投能力,但依然大放异彩,而Simmons似乎也在遵循「魔术」的路线(他在2017-18球季表现绝佳,赢得了那个球季的新人王宝座,并在这个球季(2018-19球季)入选明星赛),但Johnson在他的年代会如此有魅力是因为他在季后赛能打出英雄般的表现,而Simmons目前在季后赛的表现,有时不忍卒睹。

去年七六人季后赛与塞尔提克对垒时,塞队在攻防转换时守住Simmons,并让他在半场阵地场时隐形。后来七六人甚至让Simmons坐冷板凳,改让T. J. McConnell上场。这次和篮网队系列赛中的第一场裡,相同的情况似乎又发生了,不过Simmons在第二场比赛回过神来,他拿出全能的表现(18分、12助攻、10篮板),球队也以145分比123分的比数痛宰篮网队,当他带着危机感打球及总教练Brett Brown让战术灵活时,Simmons能缴出亮眼的成绩,也让人暂时忘却他在第一场的低迷表现。

Simmons在例行赛的表现已经让球迷知道他是名厉害的选手,但季后赛的对手强度让大家发现他离顶尖还有一大段。在半场的阵地战裡,通常Simmons会开启球队战术,然后跑到底线并站在那,有时他会在底线与防守者卡位,替队友开道。在下面的影片中,手中没球的Simmons在底线附近乱晃,让防守他的人可以帮忙包夹其他球员,或是快速补防。

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Simmons在动图裡所展现出的消极不全然是他的错,很多不是他能控制的因素影响着他,包含教练的战术、队友投射能力、比赛节奏等因素都考量进去。上世纪80年代「魔术」强森替湖人队赢得冠军到现在的这段期间裡,NBA变化很大,当时投射能力不佳的弱点带给球队的伤害并非如现在这么严重,现在从1号位到5号位的球员都要有投射能力,没有投射能力的球员根本不会被防守球员尊重。

看着像Simmons的天赋异禀,又刚好在七六人这种天份爆表的球队中,球迷很容易对他产生过度期望。要注意Simmons现在才22岁,这只是他职业生涯裡第二个赛季,他已经改善原本不足的一些地方,像是禁区单打及切入后的买犯,而他的防守也比起大学时代进步许多。他是联盟能守最多位置的球员,能守不断做出身体对抗的大个子球员,也能跟上速度快速的后卫,并在防守不同人时做好转换,虽然Simmons还可以在防守上做出更多的努力,不过现在他已是能防守不同位置的球员中,最好的防守者之一。

Simmons的投射能力不可能一夜成长,就像「魔术」强森也是到80年代中期才发展出中距离投射能力,当「魔术」有了投射能力后,防守球员的负担更重,他除了製造自己更多得分机会,也帮助队友「天勾」贾霸(Kareem Abdul-Jabbar)及James Worthy在场上发挥得更轻鬆,也许哪天当Simmons发展出投射能力后,Joel Embiid在场上也会更轻易发挥实力。

不过现在七六人的教练团需要做的是把握他们现有的资源。拥有投射能力虽然重要,但不代表会投射就拥有一切,七六人必须研究整个联盟,然后在 Simmons 的成长阶段极大化他的能力。

让一个非射手的球员在挡拆战术中做掩护是最有效的使用方式,不过七六人不常使用挡拆战术。当Simmons做为掩体时,他的PPS(平均每次投篮得分,points per shot)数据相当亮眼(1.2分),但根据Synerger Sports的统计,他挡拆后拿到球的机会很少,仅有13次,连队上的替补中锋Amir Johnson及Boban Marjanovic都比他多。

根据Synergy网站的统计,例行赛整季下来,七六人用挡拆战术完成进攻的比例只有19.3%,全联盟第二少。七六人并未像爵士队或快艇队一样大量使用挡拆战术的原因可能考量到球员的因素(McConnell、Embiid、Simmons等球员的投射能力都不算卓越),但不论是战术的考量或是球员的因素,Simmons不能多加执行挡人任务真的很可惜。

Simmons的传球视野一流,为什么不多让他担任掩护后接球中继站,类似 Draymond Green 与 Nikola Jokic 的角色呢?

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考量到他的体能。难道他不能像字母哥 Giannis Antetokounmpo 或是以前的 Blake Griffin一样接球后攻击篮框呢?

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Giannis Antetokounmpo 虽然只有29%的出手分佈在禁区外,却能是本季最佳球员(MVP)强烈竞争者。Jokic的三分投射命中率才30.7%,但他却是金块进攻中枢。勇士的Green投射表现也不佳,但他用挡人、空切、防守等去弥补投射不佳的弱点。上述这些球员都是他成长的蓝图之一。一个6呎10吋的组织者,在现在这个位置逐渐模煳的联赛,还搭配一群天才队友,怎么会只让他执行接球灌篮,好像他是 Jahlil Okafor 一样的工作咧?

现在队上有 Jimmy Butler 及 Tobias Harris,球团应该没有不打挡拆的理由。Butler是联盟中最具威胁性的挡拆攻击者之一,而Harris在快艇及活塞时,就被评为得分最有效率的球员之一。另外队上的JJ Redick在场上时也能处理球,他和Simmons在许多运球递手传球战术(dribble-handoff,DHO)中展现出绝佳默契,但是即使Redick即以能把球精准传给 roll 下去的队友,他们仍然极少一起使用挡拆。

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七六人在第一场跟篮网的比赛裡,使用了几次挡拆战术,并让Simmons在战术裡执行挡人的任务,而成果是好的。在第一场上半场裡,Simmons替Butler挡了两次,第一次让Butler能直接切入,并在Jared Dudley前挑篮成功,另一次则让Butler能在Dudley及Demarre Carroll防守转换失败后放出三分冷箭,不过在这之后七六人就未在第一场比赛中有效使用挡拆战术,球队也以9分之差输掉了比赛。

不过第二场比赛状况就大不相同,Simmons展现旺盛企图心,在防守转换破坏篮网防守,并带着侵略性攻击禁区。在半场进攻,七六人让Simmons做一个漂亮的挡人战术,Reddick接受掩护后运球走位,成功吸引两名防守者后将球传给Simmons,随后Simmons杀入篮下,逼使Jarrett Allen补防后,将球传给无人防守的中锋Boban扣篮。

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当然球迷会怀疑,若让Simmons在挡拆战术中挡人,是否会让Embiid在场上无从发挥。在季前赛裡,七六人就做了双挡战术的实验:战术发动后Simmons往篮下走,Embiid拉到三分线外伺机而动,而持球者通常为Markelle Fultz。当有了进攻大师Harris和Butler后,七六人的持球者更加升级。对于Embiid来说,如果不拉到三分线,让他站在篮下接应就如Simmons或Boban在上一个影片中的位置,他在接球后更难以对抗,同时更有创造二波攻势的机会。

对七六人而言,篮网队可能还不是非常大的挑战,毕竟他们跟七六人整队相比起来,身材较矮小、资质也较差,在第二轮可能碰到的暴龙及东区冠军可能碰到的公鹿会带给他们更多问题。在某些时候,当Simmons在场时,七六人需要打更多的挡拆战术及单打执行,这是因为Butler在今年稍早前抱怨过球队的战术设计,抱怨之后挡拆战术的使用稍微增加了,不过改变最多的是Butler在第四节获得更多球权。

在那时之后,Simmons每一节的使用率逐节下滑,从第一节的24.4降到第四节的17.6,相反之下,Butler的使用率逐节上升,从第一节的18.8增加到第四节的27.7。在遇到更厉害的对手且当季后赛节奏慢下来时,这差异可能会更明显,届时势必得用上挡拆战术或单打战术,若七六人要在这样的比赛拿下最后的胜利,球队势必得极大化Simmons的优势。

七六人知道Simmons能够在挡人时发挥更大的影响力,他们也花很多时间让他的这项技巧成长,他刚进NBA时,他的挡人不够确实,而现在的他能替持球者挡住防守者的路线。是时候让他的挡拆执行数超过偶而为之,该让球迷好好欣赏他挡人的艺术了。

作为挡拆持球者,Simmons 的效率就没有这么突出。那是因为他的投射能力,让防守者能够放掉他的外线,直接沉退防守。而在篮网战中,七六人直接让掩护者更靠近篮框,成功让 Simmons 作为持球者在挡拆中得分。

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在上一段影片,我们可以看到Butler在油漆区中间挡住Simmons的防守者Treveon Graham,Simmons也顺利将球放进篮圈,之后七六人也在同场比赛打了几次这招。一般来说都是由Redick替Simmons掩护,因为Redick挡完人后若漏防他,他可以在三分线外送上遥远的祝福,防守方根本不敢漏掉他。对于 Simmons 这种超乎常理的球员,也许就适合这种超乎常理的打法。

Simmons和Butler这样的搭配让人想起快艇亦曾这样使用DeAndre Jordan及Blake Griffin。在两位大个子都没有外线能力的情况下,总教练Doc Rivers选择让Jordan在罚球线两侧(肘区)帮Griffin做挡人,有时候则让Redick去挡,这样的做法让Griffin可以直驱篮下,如果吸引到了防守者,他可以将球空抛给Jordan灌篮。七六人队现已参考了快艇当时的战术,偶尔让侧翼球员Butler或Redick帮Simmons挡住防守球员,或让Embiid在罚球线两侧或底线帮Simmons阻挡防守球员。

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到目前为止,七六人还没在季后赛使用上面的战术,身材是他们的优势,七六人应该利用这个优势让他们能在季后赛往前迈进,而不是打些并非他们擅长的战术。Simmons不得不正视的问题是:他的跳投。他终究得要开发跳投能力,即便最后只有像Embiid跳投得水准,因这样才能造成防守者的威胁,不过在现在这个时间点,要Simmons突然拥有跳投能力绝对不可能。

在场上除非时间到点,不然他不会在禁区以外的地方投射,更不用说尝试三分球,他惯用右手,但投篮和罚球都用左手,而他的上篮、抛投、单打取分中超过70%都用右手完成,而在第二场比赛中,他所有的投篮命中(8颗)都是靠他的右手投出,在下面的影片裡,不论是禁区低位单打或是切入挑篮,他的得分都是靠右手将球投出。

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先前就讨论过Simmons的投球惯用手议题,其实七六人早就知道这个问题,投篮教练John Townsend在2017年11月的一场比赛赛前就让Simmons练习用右手罚球,但是总教练Brown在本季某场对上快艇队时,说他并不认为得让Simmons更换投篮的惯用手。但Brown也承认他认为Simmons的投篮惯用手确实有些奇怪,因为他丢美式足球时惯用手是右手,踢澳式足球时惯用脚也是右脚。

Brown说道他相信随着时间推移,Simmons的投射会渐渐成长,而要他改变投篮的惯用手则是「要求太高」的解决方法,虽说的确如此,像Tristan Thompson这样改变投篮惯用手的球员不多,改变投球惯用手需要一点勇气,不过对Simmons而言应该不会太难,因为他早就习惯使用他的右手。

Brown曾说:「他才22岁而已,而且已经用各种其他投篮以外的方式在球场上取得成功,不过我也说过很多次,若他没有发展出投射能力,球队无法达成想达到的目标。」

Simmons他的左手罚球表现欠佳,生涯罚球命中率只有58.3%。就算他改用右手,以他不错但不到优异的手感也许永远无法达到射手的一般水准,不过正如总教练Brown所说的,即便只有一般的水准,Simmons仍得拥有投射能力。

Simmons在没有稳定投射能力下仍打出好表现,不过在季后赛裡一个问题会不断出现:他已经让球迷知道即便防守者试着守住他,他仍能用身体素质突破,也有很好的球场视野,能做出让人疯狂的「no-look pass」,不过当比赛终了前胜负未定时,他能做出什么吗?他会完成进攻还是只是个转传者?没有完整的进攻手段,这种时候他能成为进攻威胁吗? 这个答桉我们很快就会看到,而七六人队的处理方式也将让人拭目以待。

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