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净土宗初祖慧远大师圆寂纪念日:他带123人亲见阿弥陀佛

农历八月初六 净土宗初祖慧远大师圆寂纪念日 慧远大师于庐山东林寺结莲社, 率众精进念佛, 莲社一百二

农历八月初六

净土宗初祖慧远大师圆寂纪念日

慧远大师于庐山东林寺结莲社,

率众精进念佛,

莲社一百二十三人,

均有往生净土的瑞相。

庐山东林寺也被成为净土宗的祖庭。

大师一生道隆德盛,

临终预知时至,

安坐而化,

上品往生。

值此殊胜日诵经念佛、广做功德,

祈愿一切有情众生,

离苦得乐,究竟圆满;

祈愿佛日增辉,正法久住;

祈愿世界和平,国泰民安!

■ 闻道削发 舍俗出家

△ 庐山胜境(摄影:融历)

东晋年间,慧远大师生于雁门楼烦书香门第贾氏家中。少时好学,勤思敏学,十三岁时,便随舅父游学许昌、洛阳等地。精通儒学,旁通老庄。

二十一岁时,慧远大师聆听道安大师讲《般若经》。感觉如醍醐灌顶,悟彻真谛,他感叹地说:“儒道九流学说,皆如糠秕。”于是发心舍俗出家,随从道安大师修行。

出家后,慧远法师勤学精进,24岁便开始讲经说法。听众有不能理解的地方,远公则用儒家、老庄之学理、哲思,辅助大众领悟佛法。

道安大师常常赞叹说:“使佛道流布中国的使命,就寄托在慧远身上了!”于此可见远公的器识超出常伦。

■ 驻锡庐山 锡杖掘处涌龙泉

△ 庐山胜境(摄影:融历)

前秦建元九年,道安大师率弟子们作南下之游。不巧秦将苻丕,出兵襄阳,将道安大师执意挽留,不能脱离。道安大师忙吩咐慧远法师,速带众弟子远走高飞,法师不忍离师,在师父严厉敦促下,只得带同学数十人,含泪别去。

他们先到荆州,略住数日,又往罗浮山进发,途中遇见庐山,峰峦俊逸,足以息心,大师走到庐山东麓,用锡杖拄在地上说:“如果此处可以居住,当从土中喷出泉水。”

山泉果然应手而出,涌流直下而成为小溪。大师便砍伐茅竹,建庵居住,命名为龙泉寺。这年正是东晋太元9年,大师51岁。

时刺史桓伊早慕慧远之名,乃集资在东山另建东林寺,殿宇宽宏,另建房舍无数。慧远大师赞道:“这里依山傍水,背负香炉之峰,耳闻瀑布之声,夜听松涛细语,日间白云满室,再有鱼馨钟鼓配合,实人间之好去处也!”

■ 影不出山 虎溪三笑

大师自从进入庐山以来,共计32年,从不出山。

慧远大师在东林寺深居简出,“影不出山,迹不入俗”。 他送客或散步,从不逾越寺门前的虎溪。 如果过了虎溪,寺后山林中的老虎就会吼叫起来。 有一次,诗人陶渊明和道士陆修静来访,与慧远大师谈得投机。 送行时不觉过了虎溪桥,直到后山的老虎发出警告的吼叫,三人才恍然大悟,相视大笑而别。

李白在《别东林寺僧》一诗中就写道: 东林送客处,月出白猿啼,笑别庐山远,何烦过虎溪。 至今东林寺内的“三笑堂”和蹲伏在虎溪桥畔的石虎,都源出这则传说,宋代石恪亦曾绘《虎溪三笑图》,可惜已经失传。

■ 三见弥陀 上品往生

△ 庐山胜境(摄影:融历)

大师自入庐山以来,共计32年,专志于西方净土,以澄净之心,观想极乐世界依正庄严之境。

开始11年间,共有三次见到阿弥陀佛,而深沉厚道,不与人言。

到义熙12年7月30日傍晚,大师在般若台东龛,刚刚出定,就见阿弥陀佛身满虚空,圆光之中,有诸化佛,观音、势至左右侍立。又见水流光明,分十四支,流注上下,演说苦、空、无常、无我之音,如《十六观经》所说。

佛对大师说:“我以本愿力故,来慰告汝,汝后七日,当生我国。”

又见莲社中先已往生的佛驮耶舍、慧持、慧永等都在佛的两侧,上前与大师作揖,对大师说:“师父发愿在我们之前,来西方却为何这么迟。”

之后,大师告知门下弟子:“我从开始居住在庐山,前11年中三见佛相。今天又见到,我往生西方必定无疑了。”又说:“七日为期不算急迫。”于是起草遣嘱,卧床示现疾病。

弟子们恸哭不停,犹如父母过世。大师知道他们世情难以割舍,只得允许七日致哀,到期将随缘入灭。

他留下遗嘱,让弟子们将尸骨暴露存放于松林树下,以岭为坟。就象树木倒下一样,自然风化为土。

弟子们不忍心如此,未能遵照大师的遗命。而与浔阳太守阮侃一道,将大师遗体葬于西岭,并砌石为塔。这年大师83岁,僧腊六十三年。

■ 净土宗法脉传承

△ 庐山胜境(摄影:融历)

净土宗,中国佛教八大宗派之一,因专修往生阿弥陀佛净土法门,故名净土宗。历代祖师并无前后传承法统,均为后人据其弘扬净土之贡献推戴而来。

近代印光大师撰有《莲宗十二祖赞》,以慧远、善导、承远、法照、少康、延寿、省常、祩宏、智旭、行策、实贤、际醒,为莲宗前十二祖,九祖和《莲宗九祖传略》大致相同,其后印光大师被其门下推为第十三祖。

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听宏海法师聊慧远大师

值此大师圆寂纪念日,

祈愿莲宗之馨香,

长播于世间、泽被无量苍生。

顶礼历代祖师,

愿一切有情离苦得乐,

获得究竟圆满的佛果。

愿生西方净土中

九品莲花为父母

花开见佛悟无生

不退菩萨为伴侣

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