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日本在东南亚抢夺铁路工程,打入越南等4个国家,结果喜忧参半

对外输出铁路工程,是日本“铁路外交”的重要组成部分,也是为了把更多地区圈进日本的“印太构想”之中。2019年10月19日,日方举办了“东盟与日本在基础设施建设领域取得的重大成果”图片展,与会方大力赞扬日本帮助东盟进行基建的努力与成绩。就在2019年5月,日本与东盟签署了一份“经济技术合作协定”,双方关系取得了重大进展。总而言之,日本希望能够将自有开放的“印太秩序”与东盟的“印太愿景”相结合。

国与国开展一切关系的基础都是经济交往与利益交换,日本的“撒手锏”或绝招就是超低利率的商业贷款。

既然拥有共同的对手,日本拿下越南的高铁工程可以说没有什么悬念。出于提防心理,河内不愿意选择更加实惠和靠谱的国家来帮助自己。而事实证明,即便是做好“出血”准备的日本也无法多快好省地帮助越南实现“高铁梦”。

可以说,越南与日本在高铁方面的合作是一场看不到尽头的艰苦行军。越南想修建一条连接南北两大中心的高铁,把通勤时间缩短25个小时,问题是没钱。日本当然愿意提供低息贷款,可即便如此,GDP只有2000多亿美元的越南还是囊中羞涩。

日本制定的第一个方案当然是又快又舒适,但造价太高(初步估计约为65000亿日元)。为了平衡预算,越南提出将时速从320公里降低到200公里。日本又向越南提出的第二个高铁计划。可即便如此,工期也要拖到2045年。按照原计划,越南想在2035年开通贯通南北的高铁,但那样一来会导致负债过高,因此遭到了国会的否决。

除越南外,日本在菲律宾也斩获多个基础设施建设工程。日媒2019年3月曾报道称,菲律宾愿意借助日本的开发援助(ODA)建设铁路,总费用可能达到25000亿日元。2018年3月两国签署了总额1045亿日元的借款协议。

菲方希望能够修建一条连接马尼拉市中心到郊区的南北通勤铁路,总长约为150公里。日本的三井住友财团承揽了这个16000亿日元的项目。鉴于日方“慷慨”地为该项目提供了约40%的贷款,杜特尔特为此奉承日方是“帮我们建设高质量基础设施的真朋友”。

杜特尔特的赞誉其实不虚,因为日本很会选择投资的时机与地点。就在2019年2月,杜特尔特公开表示“除了缓解交通拥堵,所有的竞选承诺都已经兑现”。日方无疑想扮演“及时雨”。众所周知,杜特尔特家族的大本营达沃市(位于棉兰老岛),日本宣布将在棉兰老岛投入2亿美元帮助修缮道路网,改变因战乱而损毁的基础设施。日方可谓是把钱花在了刀刃上。

印尼是东盟最大、最重要的国家,日本也取得了突破。2019年9月25日,印尼与日本签署合作协议,共同建设从雅加达到泗水的中速铁路工程。这条铁路全长约750公里,总投资超过300亿人民币。

在日本投资相对较多的泰国,“新干线”也受到了青睐。泰国决定在曼谷-清迈之间修建该国第一条高铁,采用日本“新干线”的技术标准。日方兴奋地表示,这一项目将成为日本铁路工程出口的象征。

需要承认的是,日本在铁路方面的技术储备不可小觑。2019年5月16日,日本公布了代号为“ALFA-X”的新一代新干线子弹头列车,目前时速达到320公里,未来三年或将达到400公里的测试时速,或将成为世界上时速最快的商用列车,计划于2030年投入实际运营。到了2019年6月,日本新干线N-700S的时速突破360公里,并实现平稳运行。日媒声称已经突破非磁悬浮列车的最高时速。

拥有先进技术的日本争抢东南亚的铁路工程,背后其实另有隐情。像修建铁路这样的基础设施工程根本不可能是简简单单的商业合作。熟读近代史可以发现,列强之所以积极地跑到别国修建铁路,主要不是为了带去文明,而是为了圈下势力范围。在21世纪当然不可能像100多年前那样,但铁路作为一个国家的动脉依然拥有不可动摇的战略意义。

日本在东南亚的铁路工程可谓是喜忧参半,不过东京方面早就放出话来:即使亏本也要拿下!可见,日方看得并非是短期利益,而是长期的战略布局。日本一方面将别国输出的重大工程污蔑为“债务陷阱”,一方面自己又忙着对外输出工程,显然所图非小。盯着眼前的一亩三分地,就会失去星辰大海。

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