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“石油”名称缘何而来?

“石油”这个名称由来已久,人类很早就有对它的记载和应用,在“石油”一词出现之前,国外称石油为“魔鬼的汗珠”“发光的水”,现在普遍认为,“石油”一词源于我国古人的智慧,石油名称的由来,你知道吗?

关于石油的生产和应用很早就有记载,晋代《博物志》称:“酒泉延寿县南山出泉水,大如筥,注地为沟,水有肥如肉汁,取着器中,始黄後黑,如凝膏,然极明,与膏无异。甚佳,彼方人谓之石漆”。唐《酉阳杂俎》记载:“高奴县石脂水,水腻,浮上如漆,采以燃灯极明”,古人把这种漆黑膏状能用于照明的东西称为石漆、石脂水、火井油等。

最早提出“石油”一词在公元977年中国北宋学者李昉编著的《太平广记》,将其正式命名为“石油”的是中国北宋杰出的科学家沈括,他在著作《梦溪笔谈》中对石油描述为“生于水际砂石,与泉水相杂,惘惘而出”。说起沈括命名石油,还有个小故事。

北宋元丰三年(公元1080年)的一个隆冬季节,沈括调任陕西延州当知州,下马进城时,只见延河两岸炊烟袅袅、热气腾腾,这引起了沈括的注意。要知道古时候都是用柴禾烧火,此时正值大雪封山,柴禾来源艰难,这么多百姓舍得这么烧?沈括上前了解才知,当地人管这种粘稠似漆的液体称之为“石液”。更让沈括惊奇的是:这种“石液”燃烧起来比麻杵还旺,发出的热量极大。

沈括决定亲自去找找“石液”从何而来,在哪采集。按照百姓的指引,沈括找到了“石液”源头,发现这种粘稠似油漆的液体和泉水、沙石混杂在一起,从岩石缝隙中漫漫溢出,漂浮在山涧小溪的水面。“这油不正是从石头缝隙里流出来的吗?那就该称之为‘石油’!”沈括考察了这种油的产状、性质以后,把它命名为“石油”,他还在《梦溪笔谈》中说:“鹿延境内有石油,旧说高奴县出脂水,即此也”。

石油的名称来历未必统一,但古人如此早就能发现这一新事物并加以应用却是事实,我国古人的智慧可见一斑。

(记者 魏安栋 衣笠玮)

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