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河豚是如何繁殖的?

河豚为爱建起海底怪圈

(ps 蟹老板是海绵宝宝驾校老师泡芙小姐的男朋友)

早在1995年,潜水员在日本海域附近发现了形似“海底麦田怪圈”的用海底沉积物堆积而成的奇妙图案。这种神秘的几何图案总是莫名的出现,然后莫名的消失,之后的几十年里都没有人发现它的真面目。

时至2013年,终于有人目击到了怪圈的制作者:一种新发现的河豚鱼。这种体型娇小的河豚鱼制作带有装饰性的海底几何图案的目的是:吸引异性。雄性河豚鱼会费时费力地拍打着自己的鱼鳍紧贴海底游动,通过搅动海底沉积物而逐渐形成圈状的图案。这种河豚鱼通常长12厘米,但是它们制作出的海底怪圈却直径高达2米。

雄性河豚制作好怪圈之后,雌性河豚就会上门视察。如果雌性河豚喜欢这个雄性制作的圆圈,就会答应与其交配。但是至今科学家们还没有弄清雌性河豚挑选圆圈的标准是什么。(根据维基百科,近年来的研究猜测:雌性河豚可能会通过怪圈图案的间隙、圆圈的尺寸、沙子的组成和颜色来判断雄性的体型以及健康状态。体型较大的雄性推沙子的时候更有力气,因此圆圈内图案的起伏也较大。)

独一无二的圆圈

雌性河豚会在圆圈中心沉积物最好的位置产下鱼卵,之后由雄性河豚来受精。雌性河豚产完卵就会跑路,留下雄性河豚照看受精卵。小河豚通常会在五到六天后孵化。雄性河豚可能利用一个怪圈跟多条雌性河豚进行交配。

虽然也有其他鱼类会在海底挖小坑用来产卵,但是这种河豚制作的怪圈在三点上与其他鱼类显著不同:第一,以产卵的巢为中心,四周布有放射状的花纹;第二,雄性河豚会在圆圈的边缘装饰上贝壳的碎片;第三,雄性会费尽心思收集不同材质的海底沉淀物,让自己的圆圈呈现出与众不同的外观和颜色。

有趣的是,一项流体动力学的测试证明,在河豚筑建的怪圈中间,也就是将来受精卵成长的地方,水流速度比周围要慢25%。

海底的园丁鸟?

雄性河豚一般会花上七到九天的时间来建造这种怪圈。不过他们并不会维护这些结构,随着海底洋流的冲刷,怪圈很快就会消失不见。研究学者称,河豚放弃维护现有的圆圈也可能是因为当初建造时就用光了周围所有的好材料,所以它们不得不重新选址建造一个新的。

科学家最早认为这种怪圈的始作者是体型更大的鱼类,没有想到会是体型这么娇小的鱼,不由得感叹:“在深海这样能见度差的环境里,小鱼想要繁衍后代就不得不做出更大的巢来吸引异性,真是不容易。”

这种行为很像鸟界的同行——园丁鸟。这种鸟类会用树杈、石子、骨头来搭建一个带走廊的凉亭(图片),当雄鸟站在里面的时候会显得自己特别高大伟岸,以便诱骗雌鸟前来交配。河豚做的事情差不多,不过用的搭建材料不同。

但是这种假设还没有经过验证,也有可能雌性河豚只是看好了怪圈中心材质较好的沉积物,觉得比较适合产卵,而没有根据怪圈的大小和结构复杂程度来选择配偶。

责任编辑:张尊霞 PX20
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