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美国LLM和JD的对比解读,法学生必看

大家对律师的印象是什么?是 TVB电视剧里带着假头套的严肃面孔,还是《律政俏佳人》里的金色长发美女?

不管你信不信,提到律师,小萌可是第一个想到了温柔专情的何以琛,妥妥的男神啊。

说到法学,一些准备留学的小伙伴要问了:

美国的法学专业开设情况如何?

LLM 和 JD 两者有什么区别,适合哪些申请者?

录取条件都是什么?

之后的就业情况怎样?

接下来,小萌将对美国LLM和JD申请进行全面分析!

1.写在前面的专业名词解释

LLM:LLM 是一个一年制的法学进阶课程,相当于硕士学位。全称是 Master of Law。

MCL:LLM 的另外一个名称,全称是 Master of Common Law。

JD:意为法学博士,全称是 Juris Doctor 或 Doctor of Jurisprudence。

JSD/SJD:全称 Doctor of Juridical Science。JSD 或 SJD 相当于法学院里的PhD,最终目的是培养做研究的学者,大部分就读者也是外国人,美国人较少读这个学位。

LSAT:LSAT 是 Law School Admission Test(法学院入学考试)的缩写,该考试每年有四次,在世界各地均有考点。它是美国和加拿大法学院申请入学的参考条件之一。

LSAC(Law School Admission Council):法学院录取委员会,很多法学院与该系统合作,通过该系统进行申请。

Bar:美国律师资格考试。

2.法学专业开设情况介绍

很久之前,美国法学院的法律本科学位叫做 LLB(Bachelor of Law)。后来大抵是因为美国人发现法律没有那么容易学,而且本科毕业后也没有能力胜任律师之类的职位,于是就取消了 LLB 这个学位,因此,现在的美国Law School 很少会有本科学位。

法学院的研究生申请分为两大类:LLM(有的学校叫 MCL)和 JD,这两种学位在申请难度和申请流程上差异很大。

LLM容易,对学生的要求相对低,仅仅需要申请者具有 TOEFL 成绩即可。

JD 非常难,不仅仅需要有 TOEFL 成绩,还需要被称为世界上最难的考试 LSAT 的成绩。下面我们分别来具体说明一下 LLM 和 JD。

3.LLM的定位与特点

LLM 的申请者主要是外国人,而非美国本国人。这跟 LLM 的尴尬定位有很大的关系:

第一、 LLM 是一个更偏向学术的学位,这种学位的特点,有很多不同的concentration,比如 Urban Affair(城市事务研究), International Law(国际法),Intellectual Property Law(知识产权法)等。

第二、有一部分学校 LLM 仅招收国际学生,而这样的学位使得有些学校的 LLM 没有 concentration(分支),更多的是一个 LLM的 general(概括性)的学位。

然而在这里必须要着重说一下:极少部分学校的LLM 学位看起来就是骗国际学生学费的项目,但大部分的 LLM学位是招收美国本土学生的。

读LLM的作用

1)为将来读 JSD 或 SJD 做知识储备。在前面的名词解释里,我们已经解释过 JSD 和SJD,它的最终目的是培养做研究的学者,该学位的大部分就读者也是外国人,美国人较少读该学位,所以大家要额外注意,你是想要去做研究的时候才去读JSD 或 SJD 的。

2)为了将来能留在美国就业或者将来能回国找到更好的工作。

3)为了考 Bar,律师资格证,自然也是为了更好的前程。

LLM的申请情况

主要分为两块:必有的&可有可无的。

首先是必有的:

● TOEFL/IELTS:如同其它专业一样,LLM 专业也需要国际学生考取托福或雅思的语言成绩。

● GPA:GPA 达到 3.5/4.0 是建议的分数。

● 专业背景:需要有法学学位及相关的实习和研究经历。

● 申请材料:清晰阐述申请目的的 PS(个人陈述)+通用的3封推荐信+ 1封简历

● Deadline:12 月 1 日(很多学校 LLM 的截止日期较早,12 月 1 日是比较集中的一拨)。所以申请 LLM 的学生要比其它人更早着手考出来托福,更早展开选择学校和申请的工作。

其次是可有可无的:

● 申请 LLM 可以不需要 GRE 和 LAST 考试

● 申请 LLM 通常来说并不需要有相关的从业经验,但是需要有相关的学术背景

多数学校对于 LLM 国际申请者的基本要求是本科法学学位,但拥有一些实习经历与研究经历,可以在一定程度上帮助你申到更靠前的学校。

一般来说托福成绩达到 100 分,GPA 达到 3.5/4.0,冲击法学院前 20 的 LLM可能性非常大。

所以有两个建议:

第一:托福考高分,105+为最佳。

第二:寒暑假的时候去做一些实习工作,在校期间做一些相关的研究/实习工作。有了这两个之后,可以帮助申请者申请到更理想的学校。

LLM的申请趋势

以前不同的学校可以选择不同的系统进行网申,而现在越来越多的学校都开始采用 LSAC 系统来做统一的申请了,也就是说,越来越标准化了。

回顾一下 LSAC 是什么?简单点说就是一个统一的申请系统,(在以前,仅仅 JD 的申请需要使用这样的系统)。

导致LLM 的申请愈趋标准化的原因在于:申请者越来越多,学校对 LLM 的项目也越来越重视。

这是 LLM 申请的三个趋势:越来越标准化,申请者越来越多,学校对 LLM 项目越来越重视。

在近三年的大陆申请者中,中国大陆的研究生申请者的涨幅大概一直在 20%左右,显而易见地,竞争越来越激烈。

4.关于JD

JD 意为法学博士,全称是 Juris Doctor 或 Doctor of Jurisprudence,但是JD实质上是相当于一个法律的本科学位,它的前身叫 LLB(Bachelor of Law),后称为 JD。

通常 JD 的学制为 3 年。在美国人的眼里,JD 相当于商科里的 MBA,或者说 MBA 相当于 Law School 的 JD,它是进入法律行业从事工作的一个重要条件。

作为一种职业教育,JD 不仅招收本科生,也招收硕士博士背景的申请人,所以申请竞争极其惨烈,只有最优秀的人才被录取,所以JD这也成了很多成功人士的最终学位。

前面说了,LLM 是 academic oriented,与之对应的 JD 是 career oriented(以职业为导向的),简单点说,去读 JD 学位的人,通常都是致力于做律师的人。

虽然 JD 是一个 career oriented 的学位,但是在 3 年内紧凑的学制,高强度的学习,让一个具有 JD 学位的人有足够的能力在任何大学里教授课程。

因此有了这么一句话:如果你恨一个人,就让他去读 JD 吧,如果你爱一个人,也让他去读 JD 吧。

JD 的申请也很困难,因为需要提交 LSAT 考试的成绩(它被称为世界上最难的考试的成绩)。而读下 JD,绝对是一个人职业生涯的一剂强心针,可以给未来前途带来很多的附加价值,因为 JD 是天底下最难读的学位,它可能不仅要求学生的平均成绩达到 B 及以上才可以毕业。

5.就业方向有哪些

国外律所:外所做到 Associate 是有一定难度的,不过咨询还是比较有优势一些。从地理位置上看,美国有三个传统的法律市场地区:除了芝加哥,就是纽约州和加州。

凭借华尔街的金融优势,纽约稳坐法律市场的老大地位;受硅谷创新经济推动,加州在科技和知识产权法律方面的发展非常迅猛。每年有一万多考生参加 NY Bar 和 Ca Bar,加州的整体平均通过率约为 47%,国际学生通过率约为 12%;纽约州的整体通过率大约为 62%,国际学生通过率约为 34%。

如果不选择去外所的话,也可以考虑去中国律所,也可以去一些企业的法务部门。职位一般包括:公司律师,法律顾问,刑事专家等。

很多法学院都会为学生提供律师事务所的实习机会、法庭体验。法学院毕业生就业方向主要是:法律公司、公共服务机构(如政府、非政府组织)、学术机构、商业等。或者,你可以干脆选择留在美国继续律考。

6.申请提示

第一,文书中体现实习经历。如果申请者有对某一法律分支特别感兴趣,或有过此方向相关的实习或工作经历,建议体现在文书中,让录取委员会对自己有一个更全面的认识。此外,法学专业的录取也很关注学生的社会责任感,如果参加过相关的法律实践志愿者等,也建议体现在推荐信和个人陈述中。

第二,硬件必不可少,仅提供托福成绩即可。想冲刺名校的学生建议 TOEFL100+,GPA:3.5+,最好有相关论文发表+律所,法院或检察院的实习,如果有外资律所的经验更佳。

第三,法学申请一定要尽早,建议在 11 月初提交申请。

第四,面试很重要! TOP50 的法学院大部分都有面试,学生在接收到面试的时候一定要好好准备面试,有些学校如果面试表现满意,会当场发 offer。所以提醒申请 LLM 的学生,在提交申请后也要不断练习口语,好好准备面试。

第五,关于奖学金。LLM申请奖学金和其他的文科专业一样。条件越好拿到的奖学金就越多。学校会以奖学金来吸引学生,不过数量不多,一般是几千美元到两万美元。

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