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海南科技职业大学韩刚教授等发现侏罗纪翼龙拇指对握特征

一块约在1.64亿到1.59亿年前的化石标本,完整展现了古老翼龙双手均保存有呈现对握状态的拇指。海南科技职业大学韩刚教授等这一新发现,于北京时间2021年4月12日,在全球最权威的学术杂志之一,《细胞》(Cell)子刊《当代生物学》上(Current Biology)发表。这种拇指对握的特征是首次在翼龙中被发现,同时也是拇指对握这一特征在地球历史时期中最早的记录,揭示了拇指对握的特征出现对演化的重要意义。

科学家将这一新物种命名为:对握鲲鹏翼龙(Kunpengopterus antipollicatus)。 Kunpeng—来自于中国神话的传奇生物鲲鹏,—opterus意为翼龙,Antipollicatus在古希腊语中,译为“对握的拇指”。

在现生动物中,拇指对握特征常见于哺乳动物(如灵长类动物)和树蛙,而在爬行动物中十分罕见(除了变色龙)。通过对对握鲲鹏翼龙进行显微电脑断层扫描,科研团队可以清晰地观察到拇指对握的特征,同时认为其前肢形态特征的产生可能是为了通过增强抓握能力,进而更好的适应树栖生活。

这次发现的化石标本产于我国辽宁省建昌县玲珑塔乡大西山村侏罗纪髫髻山组地层中。它是一种体型较小的达尔文翼龙类翼龙,根据化石保存可推测其翼展约为85厘米。由中国、巴西、英国、丹麦和日本五国科研人员组成的团队共同完成。

科研团队通过使用一系列与树栖有关的形态学特征,对对握鲲鹏翼龙和其他翼龙进行了测试分析。分析结果显示,对握鲲鹏翼龙体现了能够抓握、攀缘等行动特点,确实属于树栖类型。但同时代,同生态系统内的其他翼龙可能并不属于树栖类型。与此同时,分析结果证实了这些翼龙之间存在不同的生态位分布,并首次通过定量数据分析证实了一部分达尔文翼龙类翼龙属于树栖类型。

本次科研团队成员周炫宇博士表示:“现在,同属达尔文翼龙类的对握鲲鹏翼龙,再次将地球历史时期最早的拇指对握记录呈现给大家,并揭示了拇指对握这一特征的出现对演化的重要意义。我们始终坚信这个门类还会继续带给大家更多惊奇的发现。”

以达尔文名字命名的达尔文翼龙,是因为其独一无二的解剖学特征在翼龙演化的研究中起到了至关重要的作用。与此同时,达尔文翼龙还存在母体与翼龙蛋同时保存的罕见现象,这对翼龙的性别区分以及生殖方面的研究也起到了重要的推进作用。

人类跟其他灵长类拥有可以对握的拇指,让我们能够轻松地用手抓住物件。然而,在现代爬行类中,只有变色龙拥有此能力。对握(擒拿)翼龙的发现让我们首次知道,某些翼龙类也进化出可对握拇指,这很可能与它们生活在森林环境中在有关。这个生活于森林环境中的类群,最后走向绝灭。原因可能和从侏罗纪到白垩纪时期,裸子植物为主的森林环境转换到被子植物为主的森林生态系统变化有关。

相关论文信息:

https://doi.org/10.1016/j.cub.2021.03.030

海南科技职业大学高度重视科学研究,采取多种措施引进高端科研人才,以科研促进产学研的发展。2021年3月22日,中国高等教育学会《高校竞赛评估与管理体系研究》专家工作组发布2016-2020年全国普通高校学科竞赛排行结果,海南科技职业大学名列全国第9名、职业大学排名第1名、海南省第1名。2021年3月25日,全国第三方大学评价机构艾瑞深校友会网(cuaa.net)正式公布《2021校友会中国大学排名—高考志愿填报指南》,发布最新校友会2021中国大学各项排名,海南科技职业大学居2021校友会中国职业技术大学排名第1名,为“中国一流职业技术大学”。

责编:荆杰

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